마지막 업데이트 2016.02.27
배트맨 Batman (박쥐남자)
세계: 프라임 어스(플래시포인트 이후)
본명
: 브루스 웨인(Bruce Wayne)
다른 이름: 다크 나이트(Dark Knight), 매치스 말론(Matches Malone), 잭 쇼(Jack Shaw)
직업: 사업가, 자경단원
소속: 배트맨 패밀리, 저스티스 리그, (과거에 배트맨 회사, 저스티스 리그 인터내셔널)
출신지: 브리스톨 타운십의 크레스트 힐
가족: 데미언(Robin, 아들), 토머스(아버지, 사망), 마사 케인(어머니, 사망)
: 파랑
모발
: 흑발
첫등장: Flashpoint Vol 2 #5 (October, 2011)

초능력
없음
능력

천재적 수준의 지능, 곡예술, 항공술, 경영관리, 변장술, 운전술, 심문/협박 기술, 수사기술, 무술, 은신술, 전략분석, 던지기 기술, 추적술.
무기/장비
배트수트: 케블라와 약간의 티타늄이 혼합된 소재로, 화염 및 다양한 공격에 저항할 수 있다.
마스크: 소량의 납이 함유되어 있어 엑스레이로부터 얼굴을 보호하고 적외선 및 야간투시 기능, 음성과 영상의 송수신, 오디오 센서, 음파기능을 포함.
유틸리티 벨트: 자동보안 시스템을 갖추고 있으며, 차량호출 버튼, 텔레포트 장치, 폭탄, 신경독소, 배터랭, 연막탄, 지문감식키트, 절단도구, 갈고리총, 토치, 호흡기, 크립토나이트 반지 등이 담겨 있다.
장갑과 부츠, 얇고 가벼워서 활공이 가능한 망토, 배트모빌, 배트플레인, 배트보트, 배트사이클, 배터랭(Batarang).
 
브루스 웨인은 고담 시의 권위 있는 웨인 가문의 부유한 의사인 토머스와 역시 명성 높은 케인 가문의 마사 사이에서 태어났다. 브루스가 아주 어렸을 때, 마사는 토머스 웨인 주니어라는 아기를 임신하게 되었다. 그러나 고담의 소외 계층을 위한 학교를 설립하려는 마사의 의도를 탐탁지 않아 한 올빼미 법정(Court of Owls)은 자동차 사고가 일어나도록 손을 썼다. 사고를 당한 마사는 살았지만 아기를 유산하고 말았다.
부부가 이 사고를 잊기 위해 휴가를 떠난 사이, 웨인 가문의 집사인 자비스 페니워스는 올빼미 법정의 탤론(Talon)에게 살해되었다. 자비스는 아들 알프레드를 궁지에 몰린 웨인 가문으로부터 멀리 떼어놓기 위해 편지를 썼지만 이 편지는 배달되지 않았고, 군 의무병 출신의 연극배우인 알프레드는 고담 시로 건너 와서 아버지의 뒤를 이어 집사가 되었다.

브루스는 자라면서 가문의 명성으로 인해 불안함을 느끼게 되었고, 고담을 방문하기 위해 학교를 몰래 빠져나오기 시작했다. 한번은 순찰을 돌던 순경 짐 고든과 그의 파트너에게 발각되어 역으로 돌아가던 길에, 고든이 재단사로부터 트렌치코트를 받는 것을 목격했다. 그것이 뇌물이었다는 것을 아무도 알아채지 못했지만 브루스는 이것을 기억하고 있었다.

부모가 그를 데리러 온 후, 셋은 함께 모나크 극장에서 영화 <조로의 표식>을 보러 갔다. 관람을 마치고 나온 이들 앞에 조 칠(Joe Chill)이라는 이름의 강도가 총을 들이대며 금품을 요구하다가 토머스와 마사를 쏴 죽이고 도망쳤다. 이 참극은 브루스가 사건의 의미를 찾도록 집착하게 만들었다.

브루스는 신화 속의 올빼미 법정에게 책임이 있지 않을까 의심했지만 그 어떤 증거도 찾을 수 없었다. 너무나 슬펐던 브루스는 전기충격요법으로 그 기억을 삭제하려고 시도했지만, 자신의 고통을 동기부여로 삼기로 택했다.
18살이 되었을 때엔 아일랜드 조직의 딸인 에린 맥킬렌과 사귀었고, 조 칠을 찾기 위해 록스버리 아카데미를 방문했다. 그는 부모님의 죽음에 깊은 의미는 없었으며, 조 칠이 단순히 돈이 필요했기 때문에 저질렀었다는 것을 알게 되었다. 브루스는 부모님의 죽음으로 인한 고통과 분노를 연료로 삼아 무술과 검술을 익히기 시작했고, 조 칠에 대한 진실을 안 뒤에는 세계를 떠돌며 스턴트 운전기술과 발명, 협박의 기술을 배웠다.

여행이 끝나갈 때쯤, 브루스는 검술 스승인 마츠다 시한과 함께 히말라야에서 훈련을 했고, 스승의 딸인 미오와 사귀게 되었다. 마츠다는 브루스에게 다른 사람과의 사적인 관계를 만들지 말라며 경고하고 그의 어두운 면을 수용할 수 있어야 한다고 했다.
그런데 미오는 마츠다의 아내가 고용한 킬러이며, 브루스를 유혹하고 마츠다를 죽이려는 것이 목적이었음이 밝혀졌다. 마츠다와 두 여자는 치명상을 입었고, 마츠다는 죽기 전에 브루스에게 사적인 관계의 위험성에 대해 경고했다. 이 교훈을 마음에 새긴 브루스는 3년 간 더 돌아다닌 끝에 고담으로 돌아왔다.

웨인 가문의 유지에 대해 관심 없는 브루스는 고담으로 돌아온 지 6주가 지나자, 웨인 저택을 나와 파크 로우(Park Row)에서 살면서 레드후드 갱에 침투하려고 했다.
외삼촌 필립 케인은 브루스를 계속 감시했고 브루스가 없는 동안에 웨인 엔터프라이즈의 경영권을 쥐고 있었다. 필립이 고용한 전략가 에드워드 니그마는 브루스가 같이 놀아주지 않는다면 죽이라고 조언했다. 필립은 언론에 브루스의 귀환을 알렸다. 브루스는 외삼촌에게 회사가 무기를 파는 동안은 복귀하지 않겠다고 했고, 니그마는 브루스를 죽이라고 계속 부추겼다. 그리고 레드후드 갱이 브루스의 집을 폭파시켜 버렸다. 부상을 입은 브루스는 웨인 저택으로 돌아왔고, 아버지의 연구에서 박쥐 형상을 차용하기로 결심했다.

자신이 대중에 노출되어 있다는 것을 이용한 브루스는 에이스 화학공장 앞에서 레드 후드 갱의 계획을 밝히는 기자회견을 열었다. 갱이 회견을 방해하려 하자, 브루스는 공장 안으로 들어가 정전을 시키고 배트맨으로서 데뷔를 했다. 협박을 받아 레드후드의 일원이 된 필립은 배트맨을 죽이지 못하게 하려다 총에 맞아 죽었다.
배트맨은 레드후드의 리더인 레드 후드 원(Red Hood One)과 싸우다가 그를 화학물질 통 안으로 빠뜨렸다. 레드 후드 원은 죽은 것으로 보이고 갱단도 궤멸됐지만, 니그마가 도시 전체를 암흑으로 만드는 전자기 펄스 폭탄을 터뜨렸다.

브루스가 불만을 품은 웨인테크의 직원이 저지른 연쇄살인을 조사하는 동안, 경찰국장 로브는 배트맨을 범죄자라고 선언했다. 전력이 복구되었을 때 웨인테크 출신인 칼 헬펀 박사가 다른 전자기 펄스 공격을 막기 위한 방해전파를 구축하는 동안, 마지못해 손을 잡은 배트맨과 짐 고든은 헬펀이 리들러(Riddler)의 수하인 것을 알아냈다.
두 사람을 쓰러뜨리는 계획이 실패하고, 방해전파는 전력이 복구되었을 때 파괴되었다. 리들러는 도시전력의 통제권을 장악하고 전원을 내려 도시를 물에 잠기게 했다.
도시는 황폐해졌고 문명을 되찾기 위해서는 시민들이 리들러가 내는 수수께끼를 풀어야 했다. 짐 고든과 루시어스 폭스, 배트맨은 리들러가 수수께끼 방송을 하는 동안 신호를 추적하여 그 위치를 알아내려 했다. 계획은 실패했지만 배트맨은 리들러의 위치를 알아낼 수 있었다. 배트맨은 순발력 대결을 통해 전력도 복구하고 예정된 공습으로부터 도시를 구했다.

그 후, 브루스와 루시어스는 웨인 엔터프라이즈를 재건하기 시작했고, 고든은 로브를 대신하여 청장으로 승진했다. 또한 고담경찰청 옥상에 배트시그널을 설치했다.
브루스는 웨인 엔터프라이즈 직원들의 연쇄살인에 대해 조사하던 클라크 켄트를 만났다. 이들은 나중에 배트맨과 슈퍼맨으로서 다시 만나고 서로를 믿지 못한 채로 완전히 다른 유니버스(지구 2)로 보내졌다. 이것은 카이요 더 트릭스터(Kaiyo the Trickster)의 음모였다. 그곳에서 이들은 더 나이 들고 더 유능한 자신들과 만났다.
카이요는 그들 넷에게 다크사이드(Darkseid)의 본성을 알리고, 미국정부가 숨겨온 커다란 크리스탈의 파편인 카오스 샤드(Chaos Shard)의 형태를 한 위험한 무기를 다른 세계의 배트맨이 은닉하고 있다고 설명했다. 카이요는 이 파편이 다크사이드로부터 모든 세계를 구할 수 있다고 믿었다. 두 세계의 배트맨과 슈퍼맨들은 파편이 파괴될 때까지 싸웠다.
이 결과로, 카이요는 브루스의 세계가 살아남을 것이라고 결정하고, 모든 이의 기억을 지웠다.

패러데몬(Parademon)들의 출현을 조사하던 배트맨은 그린 랜턴(할 조던)과 처음으로 만나게 되고, 둘은 패러데몬이 외계인이라는데 생각을 같이 하고 함께 슈퍼맨을 찾아보기로 했다.
슈퍼맨이 자신들을 위협이라 여겨 공격하자 그린 랜턴은 플래시를 불렀다. 패러데몬 군대가 몰려오자 원더우먼, 아쿠아맨, 사이보그가 각각 나타나 싸움에 합류하고, 아포콜립스(Apokolips)의 다크사이드가 침공의 배후임을 알게 되었다.
이 일은 배트맨에게 히어로들이 한 팀으로 협력해야 한다는 것을 깨닫게 해주었고, 그들은 납치된 슈퍼맨을 구하기 위해 아포칼립스로 향했다. 슈퍼맨을 구해 지구로 돌아온 그들은 다크사이드를 쫓아내고 대중들로부터 인정을 받게 되었고, 일곱 히어로들은 저스티스 리그를 결성했다.

브루스는 배트맨이 된 직후에 범죄와의 전쟁을 위해 짐 고든, 하비 덴트와 손을 잡았다.
브루스는 변호사인 하비에게 지방검사가 되라고 설득하고, 이로 인해 지방검사가 된 하비는 자신의 고객이었던 아이리쉬 조직의 보스인 에린과 새넌 맥킬렌 쌍둥이를 감옥에 보내야 했다. 섀넌은 자살했고 에린은 그 시신으로 위장, 탈옥하여 하비의 아내를 죽여 버렸다. 그리고 하비의 얼굴에 염산을 끼얹었다.

배트맨은 고담의 범죄 조직들을 없애려는 노력에서 팔코네 패밀리를 끌어내리려 했다. 그 결과로 카마인 팔코네는 홍콩으로 도망가고 펭귄이 팔코네의 구역을 차지할 수 있었다. 베인은 고담 시를 장악하기 위해서 배트맨의 등을 부러뜨렸다.
얼마 후, 라스 알 굴은 에볼라 A 바이러스를 퍼뜨려 고담의 인구를 없애려 했지만 배트맨이 이를 막아냈다.

브루스는 배트맨이 된 첫 해에, 토니 주코에게 부모를 잃은 서커스 소년 딕 그레이슨을 데려왔다. 브루스의 비밀을 모른 딕은 밤마다 몰래 빠져나가 주코를 추적했고, 배트맨이 그런 그를 매번 지켜보고 있었다. 마침내 딕에게 배트케이브를 보여준 브루스는 딕을 로빈으로 만들어 함께 범죄와 싸우기 시작했다.
짐 고든의 딸인 바바라와 아들 주니어는 아버지를 만나러 갔다가 경찰서 건물 내에서 범죄자의 공격을 받아 갇히게 되었고, 바바라는 경찰이 보관해둔 배트맨 의상을 입고 동생을 지키기 위해 체조솜씨를 이용해 싸웠다. 이 행동은 배트맨의 주목을 끌었고, 결국 바바라는 배트걸이 되었다.
그러나 바바라는 일 년 후에 학업에 집중하기 위해 배트걸을 그만두었고, 아버지의 직업 때문에 조커에게 총을 맞아 삼 년 간 하반신 마비 상태로 있었다. 바바라가 부상을 당하자, 딕은 로빈 역할을 그만두고 나이트윙이라는 독자적인 새로운 신원을 가졌다.

얼마 후, 배트맨은 레슬리 톰킨스 박사의 처방약을 훔치려던 제이슨 토드라는 고아 소년을 잡아, 보살피기 위해 웨인 저택으로 데려갔다. 제이슨을 갱생시키려는 희망에서 자신의 정체를 밝힌 브루스는 고통을 극복하기 위해 좋은 일을 한다고 설명하고 로빈이 되라고 제안했다. 몇 달 간의 훈련을 통해 범죄와 싸우는 것으로 감정을 해소하는 법을 배운 제이슨은 조커의 계략에 빠져 중동에 있다는 어머니를 만나러 갔다가 죽고 말았다.

배트맨의 정체를 밝히는 것에 집착하는 체조선수 팀 드레이크를 알게 된 배트맨은 알프레드의 압박으로 인해 팀을 만났다. 팀은 새로운 로빈이 되겠다고 선언했고 배트맨의 경고에도 탐구에 더욱 몰두했다. 펭귄의 자금을 컴퓨터를 이용해 훔쳐내는데 성공한 팀은 덕분에 배트맨의 주목을 끌어냈지만, 펭귄이 그의 집을 공격했다. 팀과 가족은 무사히 구출되었지만 부모님은 증인보호 프로그램을 받아들여야만 했다.
배트맨은 마지못해 팀을 로빈으로 받아들이며 데려왔다. 그러나 제이슨을 존중하여 로빈이 될 수 없다고 생각한 팀은 레드 로빈의 신원을 만들어냈다.

라스 알 굴과 리그 오브 어새신즈와의 결투에서 라스의 딸 탈리아와 사랑에 빠졌던 브루스는 몇 년 후 탈리아가 자신의 아들이라며 데미언을 데리고 왔을 때 놀라지 않을 수 없었다.
리그 오브 어새신즈를 이끌기 위한 존재로 키워진 데미언은 실험실에서 빠른 속도로 성장했다. 탈리아는 브루스가 자신이 할 수 없는 방법으로 아들을 훈련시키길 바랐지만, 살인욕을 억제하길 원했던 브루스는 데미언을 지켜보기 위해 로빈으로 삼았다. 탈리아의 진정한 목표는 아들을 이용해 브루스를 가족으로서 재결합시키기 위한 것이었다. 그러나 브루스가 이를 거절하자 탈리아는 그 시점부터 자신과 전쟁을 하게 될 것이라고 경고했다.

데미언을 데려온 지 얼마 되지 않아 브루스는 죽은 것처럼 보였다. 그러나 사실 시간을 거슬러 보내진 것이었을 뿐이었고, 그 기간 동안 딕이 그를 대신해서 배트맨이 되어 데미언을 훈련시켰다. 고군분투한 끝에 다시 돌아오는데 성공한 브루스는 개인적으로 배트맨에게 자금을 지원하겠다며 전 세계의 자경단원들로 구성되는 배트맨 회사(Batman Incorporated)의 설립을 공개 발표했다. 리바이어던(Leviathan)이라는 테러집단과 충돌한 배트맨 회사는 그 리더가 탈리아인 것을 알게 되었다.

백 명 이상의 사람들을 죽이고 아캄 정신병원에 감금된 조커는 돌메이커(Dollmaker)에게서 얼굴 가죽을 벗겨내는 수술을 받고 탈출했다. 조커의 가죽이 알려지자 배트맨에게 비난이 쏟아졌고, 로빈슨 공원에서는 조커의 무사귀환을 바라는 군중들이 애도의 집회를 열었다.

브루스는 고담 시를 개선시킬 계획을 공개했고, 경찰은 올빼미 법정의 전설과 관련 있는 시신을 발견했다. 브루스는 올빼미 법정은 그냥 전설일 뿐이라고 생각했지만, 웨인 타워에서 비즈니스 파트너 링컨 마치와의 회의 도중에 올빼미 복장의 암살자로부터 공격을 받아 죽을 뻔 했다.
그리고 조상인 앨런 웨인이 법정의 암살자인 탤론에게 살해되었다는 소문에도 불구하고 믿으려 하지 않았다. 앨런 웨인이 설계한 웨인 타워를 조사하던 배트맨은 숨겨진 층이 있으며 탤론이 숨어 있었다는 것을 발견하고, 앨런이 설계한 다른 모든 건물들에도 탤론의 은신처가 있음을 발견했다. 부모의 죽음에 대해 아무것도 알아낼 수 없었던 것이 법정 때문이라는 것을 인정해야 했다. 앨런 웨인의 죽음을 조사하다가 자신이 발견했던 살인 피해자와 같은 특징을 발견했다.

탤론에게 습격당해 기절한 배트맨은 올빼미 법정이 만든 지하 미궁 안에서 8일 동안 갇혀 있었다. 그를 미치게 만들려는 목적이었다. 배트맨은 미궁의 피해자가 여럿이었음을 깨달았지만 탤론의 공격을 피하기엔 너무 약해져 있었다. 그렇지만, 그는 고담 강바닥으로 길을 낼 수 있었고, 심정지가 왔지만 그를 발견한 하퍼 로우에 의해 소생할 수 있었다.
배트케이브로 돌아온 배트맨은 자신을 찌른 탤론의 시신을 맞이하고 연구를 시작했다. 탤론들이 언데드 암살자임을 알아내고, 특히 이 탤론은 딕 그레이슨의 조상임을 밝혀냈다.

동시에, 잔인한 자경단 노바디(NoBody)가 데미언에게 배트맨의 살인금지 규칙을 깨라고 부추기기 시작했다. 노바디의 정체는 브루스에게 사람을 추적하는 훈련을 가르쳐준 스승 헨리 듀카드의 아들 모건 듀카드였다. 데미언이 노바디와 함께 하길 거부하자 노바디는 그를 공격했고, 배트맨이 달려와 전투가 벌어진 와중에 데미언이 노바디를 죽일 수밖에 없었다.
그리고 이 일은 브루스에게 아들의 폭력성을 없애지 못할까봐 걱정하게끔 만들었다.

올빼미 법정은 배트맨이 방해하자 지난 세기의 모든 탤론들을 부활시키기로 했다. 그들은 눈에 거슬리는 고담 시민들을 죽이고 시의 통제권을 장악하려 했다.
웨인 저택에 몰려온 수백 명의 탤론들로 인해 브루스의 정체는 밝혀지고 말았고, 브루스는 탤론들을 영하의 온도로 얼리는 법을 이용해 그들을 무력화시킬 수 있었다. 그리고 자신의 동료들에게 탤론들의 암살목표를 지키라는 지시를 내리고, 자신은 링컨 마치를 구하기 위해 떠났다.
탤론의 공격을 받긴 했지만 링컨을 구한 배트맨은 법정의 은신처를 추적해 그는 모든 멤버들이 음식에 탄 독으로 인해 죽어 있는 것을 발견했다. 처음엔 집단자살을 생각했지만 곧 링컨 마치라는 사람은 존재하지 않는다는 것을 발견했다.
한 정신병원의 폐허에서 링컨을 찾아냈지만, 그는 자신이 브루스의 동생인 토머스라고 생각하고 있었다. 브루스는 동생이 아기 때 링컨과 마치의 교차로에서 교통사고로 죽었다고 알고 있었다. 그리고 법정이 자금을 강탈하기 위해 꾸민 것으로 생각하고 있었다. 링컨은 법정이 병원에서 데려가 키웠으며 마사 웨인이 친어머니라고 믿었다.
브루스를 원망하며 자란 링컨은 올빼미 법정의 왕이 되어 고담 시를 조종하고 브루스를 죽이려는 목표를 갖고 있었다. 격투 끝에 링컨은 탈출했다.

탈리아는 아들의 목에 5억 달러의 현상금을 걸어 자신의 활동을 방해하지 못하게 할 수 있었다. 그런데 라스 알 굴이 배트맨과의 전쟁을 그만두라고 부탁하자, 탈리아는 오히려 리그 오브 어새신즈의 통제권을 빼앗아버렸다.
그 동안 데미언은 자신에게 공감과 연민을 보여주고 가르쳐준 아버지를 위한 선물을 찾기 위해 고담의 하수도를 뒤지기 시작했다. 자신의 전임 로빈들에게 자신이 제일 나은 로빈임을 증명하고 싶어 했으며, 자신에게 현상금이 걸린 것도 신경 쓰지 않았다. 마사 웨인이 총에 맞아 죽던 날, 진주목걸이에서 떨어진 진주 한 알이 데미언이 찾고 있는 것이었다. 그리고 마침내 진주를 발견해 배트케이브로 돌아왔다.

거의 일 년 가까이 숨어있던 조커는 고담 시 경찰국에 나타나 경관 몇을 죽이고 증거보관실에서 자신의 얼굴을 찾아가려고 했다. 배트맨은 조커의 계획이 자신과 둘만의 것일 것으로 추측하고 동료들의 도움을 거절했다. 조커는 고담 시장을 대상으로 자신의 공식적인 첫 살인을 그대로 재현하려고 했지만, 방해를 받자 경비들을 모두 죽이고 미소 짓는 얼굴로 바꿔놓은 뒤에 떠나버렸다.
배트맨은 조커의 과거 범죄를 재현하는 패턴을 파악하고 에이스 화학공장으로 향했다. 조커의 위협에 못 이겨 레드 후드 원으로 변장한 할리 퀸이 여기서 배트맨을 붙잡고 있는 동안, 조커는 웨인 저택에서 알프레드를 공격했다.
고든 청장에게 이 소식을 전하려던 배트맨은 고든이 항응고제의 투여로 인해 피를 흘리고 있는 것을 발견했다. 배트맨은 나이트윙에게 알프레드의 납치사실을 비밀로 하라고 당부하고, 조커가 자신의 정체를 알아내진 못했을 것이라고 주장했다.

고담 저수지에서 배트맨과 마주한 조커는 모든 이들의 정체를 알진 못한다면서, 72시간 내에 배트맨의 동료들을 모두 죽이겠다고 했다. 그런데 배트케이브 안에서 조커의 카드 한 장이 발견되고, 배트맨 패밀리는 조커가 정체를 알아낸 것을 인정하라고 강요했다. 그러나 배트맨은 이를 인정하지 않고 배트케이브가 안전하다며 그들을 머물러 있게 하고, 혼자서 아캄 정신병원으로 단서를 따라갔다가 조커에게 이미 점령된 상태임을 발견했다.
조커는 건물을 성처럼 개조하고 배트맨을 왕으로, 자신을 궁중광대로서 표현했다.다른 악당들 역시 각각 상황극에 맞춰 역할을 배분받고 배트맨을 감금하여 무력화시켰다. 조커가 배트맨 패밀리에게 무슨 짓을 할지 알아낼 방법은 일부러 붙잡혀주는 법밖에 없었으므로, 배트맨은 스스로를 감전시켰다.

배트맨은 배트케이브 안에 차려진 저녁식사 테이블에서, 동료들에게 둘러싸인 채 깨어났다. 모두 얼굴에 붕대를 감고 있었다. 그들 앞에 놓인 식사 접시의 뚜껑을 연 조커는 내용물이 그들 각자의 얼굴임을 밝혔다. 그는 배트맨이 자신의 패밀리를 죽여 없애서 감정적인 연결이 없는 상태가 되길 바란다고 믿고 있었다.
조커가 배트맨 패밀리를 죽이거나, 가솔린을 점화하여 패밀리 스스로 자살할지 결정해야 하는 순간이 오자, 배트맨은 불을 붙인 뒤 지붕에 구멍을 뚫어 물이 쏟아지도록 꾸몄다. 그들이 붕대를 풀어 절단된 얼굴들이 가짜임을 확인하자, 배트맨은 조커를 쫓아갔다. 배트맨이 패밀리의 정체를 모두 밝혀 조커의 환상을 깨버리겠다고 위협하자, 조커는 절벽의 깊은 틈 속으로 뛰어내려버렸다. 모두가 무사히 살아남았지만, 조커가 예전에 배트케이브 안에 침입했었음을 숨긴 배트맨의 태도는 패밀리와의 사시에 불신을 키우게 되었다.

펭귄의 부하 오길비는 펭귄이 조커의 계획에 참여한 틈을 타서 펭귄 제국을 빼앗아버렸다. 스스로 엠페러 펭귄(Emperor Penguin)이 된 그는 커크 랭스트롬 박사의 맨배트 혈청을 뿌려서 고담 시 9백 블록에 거주하는 전원을 맨배트로 변화시켜버렸다. 본인 스스로도 혈청을 주입했지만, 배트맨에게 패하고 블랙게이트 교도소로 보내지고 말았다.

리그 오브 어새신즈의 힘으로 무장한 리바이어던은 고담 시 점령을 개시했다. 배트맨은 정보를 얻기 위해 매치스 말론이라는 인물로 위장해 침투했다. 그러나 배신당해 죽음의 위기에 놓였지만 탈출하여 살아남은 배트맨 회사 멤버들과 재결합할 수 있었다. 그들은 세계 최고의 암살자 30명을 물리칠 수 있었지만, 배트맨은 데미언이 어머니에게로 돌아가지 않으면 무서운 결과가 벌어질 것을 우려했다.
배트맨이 웨인 타워 옥상까지 설치된 덫들을 헤치며 올라가는 동안, 탈리아는 고담과 아들 중에 하나를 선택해야 할 것이라며 비웃었다. 옥상에 도착한 배트맨은 나이트(Knight)를 죽인 헤레틱(Heretic)에 의해 바깥으로 집어던져졌다. 맨배트들이 떨어지는 배트맨을 붙잡아 탈리아가 마련한 상자 안에 가둬버렸다.

밖으로 나가지 말라는 배트맨의 지시를 무시하고, 알프레드는 데미언이 아버지를 구하러 나가도록 해주었다. 배트맨이 상자에서 탈출하는 동안, 데미언은 홀로 헤레틱에 맞섰다가 칼에 찔려 죽고 말았다. 아들의 복수를 하지 못한 브루스는 소규모의 장례식을 열었다.
설상가상으로 시장은 이 모든 것이 배트맨 탓으로 여겨 웨인 엔터프라이지즈가 배트맨 회사에 자금제공을 중단하도록 압박했다. 탈리아와 헤레틱을 상대하기 위해 슬픔의 수트(Suit of Sorrows)를 빌려온 배트맨은 스스로를 맨배트처럼 변화시켰다. 헤레틱을 상대하던 배트맨은 헤레틱이 데미언의 클론임을 알게 되었고, 그의 동료들은 국제 스파이 커뮤니티가 탈리아의 계획을 중단시키려고 하면서도 배트맨 회사에 대항하여 연합했음을 알게 되었다. 헤레틱은 배트맨을 놓친 뒤에 탈리아로부터 명령불복종을 이유로 참수되었다.

배트맨과 탈리아는 배트케이브에서 최종 대결을 벌이게 되었다. 탈리아는 자신의 목숨을 가져가거나 고담과 배트맨의 목숨을 내놓으라고 강요했지만, 사실 이미 그를 중독 시킨 뒤였다. 윙맨(제이슨 토드)은 배트맨의 목숨과 교환하는 조건으로 탈리아가 찾던 오로보로 장치를 제공했다. 탈리아의 주의가 흐트러진 틈을 타, 스파이 조직인 스파이럴(Spyral)의 캐시 웹 케인이 머리를 저격하여 사살해버렸다.
브루스는 체포되었지만 무혐의로 풀려났고, 저택에 돌아온 그와 알프레드는 라스 알 굴이 데미언과 탈리아의 시신을 훔쳐간 것을 발견했다.

아들의 죽음으로 고통스러워하던 브루스는 나탈리아 트루세비치와 가까이 지내기 시작했고, 이 때문에 매드 해터에게 나탈리아가 살해되게 만들었다. 패밀리까지 멀리하기 시작한 그에게 데미언에게 연기수업을 가르쳐주던 캐리 켈리라는 소녀가 찾아왔다. 캐리는 갑자기 사라진 데미언의 행방을 질문했지만 브루스는 아들이 죽었다는 것을 알리고 싶지 않았다.
또한 아들을 떠나보내는 것을 인정하지 않으려하며 프랑켄슈타인을 붙잡아 그의 불멸을 역으로 반전시켜 데미언을 부활시키려고 했다. 알프레드로부터 연락을 받은 레드 로빈은 그 계획을 중지시켰다.
브루스는 캐리를 떼어내려고 했지만 알프레드가 개 티투스를 산책시키도록 고용하는 바람에, 데미언에 대한 거짓말을 계속 꾸며내야만 했다. 그는 제이슨에게 어떻게 되살아났는지 방법을 말해보라며 설득하려고도 했다.
배트걸은 무모해진 브루스에게 충고하려다가 그를 화나게 만들었다. 그러나 캣우먼과 나이트윙에게서도 비슷한 소리를 들은 브루스는 아들을 놓아주어야 함을 받아들이기 시작했다. 알프레드 역시 데미언을 내보냈던 것에 스스로 자책하는 것을 알게 되었다.

슬픔을 극복하려고 노력 중이던 배트맨은 경찰에게 복수하는 무기상인 레이쓰(Wrath)의 위협을 받게 되었다.
레이쓰를 물리친 그는 에린 맥킬렌이 고담으로 돌아와 배트맨으로부터 도시의 통제권을 빼앗길 원하는 다른 조직들을 만나고 다님을 알게 되었다. 배트맨은 에린과 투페이스 사이에서 복수를 막으려 했다.
그러나 사실 조직들은 에린과 투페이스를 모두 죽여 버리려는 음모를 꾸미고 있었고, 배트맨이 이를 막아내고 에린을 체포할 수 있었다. 호텔 방으로 돌아온 투페이스는 자신의 정체성에 의문을 갖고 머리에 스스로 총을 쏴버렸다.

판도라는 악의 세계를 없앨 수 있으리라는 희망에서, 저스티스 리그 멤버들에게 판도라의 상자를 열도록 설득했다. 그러나 그녀도 모르는 새, 한 비밀조직이 판도라를 이용해 세 팀의 저스티스 리그들이 서로 싸우게끔 계략을 꾸몄다. 리그 멤버들은 상자의 퍼즐을 열 수 있는 해결책을 찾으러 세 무리로 흩어졌고, 배트맨은 슈퍼맨에게 영향을 준 상자를 과학적으로 해결할 수 있다고 믿는 팀을 이끌었다.
세 리그가 다시 한데 모였을 때 상자가 다른 세계로 통하는 문을 열었고, 지구 3의 저스티스 리그인 크라임 신디케이트(Crime Syndicate)가 문을 통해 나타났다. 그리고 대부분의 리그 멤버들을 파이어스톰의 매트릭스 안에 가두어버렸다.

배트맨과 캣우먼만 간신히 신디케이트의 손아귀에서 벗어나 중상을 입은 사이보그를 스타 연구소(S.T.A.R. Labs)로 데려갈 수 있었다. 연구소 안의 레드룸에서 사이보그의 아버지와 함께 머무는 동안, 신디케이트에 의해 나이트윙의 정체가 만천하에 공개되는 것을 보게 되었다. 그와 캣우먼은 나이트윙을 구출하기로 결정했다.
배트맨은 만약을 대비해 준비해두었던 리그에 대항할 수 있는 아이템들을 신디케이트에게 사용하기 위해 챙기고, 더 많은 자원을 찾기 위해 웨인 엔터프라이지즈로 갔다가 렉스 루터 일당과 마주쳤다. 렉스 루터 역시 비슷한 계획을 갖고 있었다.

이런 당혹스러운 상황에, 배트맨이 살아있음을 알고 신디케이트의 파워링(Power Ring)이 나타났다. 그에 맞서기 위해 배트맨은 시네스트로 군단의 파워링을 꼈으나 벗겨지고 부서져버렸다. 다행스럽게도 시네스트로가 링의 에너지를 흡수해 파워링을 죽일 수 있었고, 배트맨에게 시네스트로 군단에 합류하라는 제안을 했다.
렉스 루터가 앞장서서 (현재 신디케이트가 본부로 사용하고 있는)저스티스 리그 위성의 깊숙한 곳에서 머더머신(Murder Machine)이라는 아포칼립스의 장치에 갇힌 나이트윙을 찾아낼 수 있었다. 배트맨은 조커의 공격 후에 패밀리에게 비밀을 갖고 있었던 것을 사과했다.
죽어가는 나이트윙은 기계와 자신의 심장박동수가 동기화되어 있어서 자신을 구하다간 폭발해버린다며 포기하라고 애원했지만, 배트맨은 떠나길 거부했다. 렉스는 단호하게 질식시키는 방법으로 나이트윙의 심장을 정지시켜 탈출할 시간을 벌고, 나중에 뇌사 직전에 아드레날린 주사를 놓아 소생시켰다.

배트맨은 깨어난 나이트윙과 캣우먼, 사이보그와 함께 나머지 리그를 찾아 나섰다. 원더우먼의 진실의 올가미로 파이어스톰 매트릭스 밖으로 모든 히어로들을 끌고 나오는 계획이었다. 원더우먼과 정신적으로 연결되어 있던 마샨 맨헌터가 올가미를 배트맨에게 잡으라고 했다. 렉스의 일당이 신디케이트를 물리치는 동안 배트맨은 히어로들을 구할 수 있었다.

고난을 함께 겪으면서 캣우먼과 더욱 가까워졌음에도, 배트맨은 둘 사이엔 로맨스를 시작할 수 없다고 선언하고 나이트윙을 데리고 돌아갔다. 공개적으로 사망한 것으로 처리된 나이트윙은 배트맨의 지시에 의해 스파이럴(Spyral)이라는 첩보조직에 가입했다. 그리고 렉스 루터는 배트맨의 정체가 브루스 웨인인 것을 알 수 있었다.
한편, 고담에선 아캄 정신병원의 환자들과 베인이 이끄는 블랙게이트 교도소의 수감자들 사이에 전쟁이 일어나고 있었다. 승리한 베인은 스스로 배트맨이라고 주장했고, 이를 물리친 브루스는 정신병원의 보안과 도시의 복구를 위해 자금을 대기로 약속했다.

프로페서 피그의 납치사건과 관련해서 고든 청장은 지하철역에서 용의자를 쫓고 있던 중에, 총을 든 남자의 환영을 보고 경고사격을 했다. 이 총알이 컨트롤 박스에 맞는 바람에 지하철이 탈선을 일으키고 수백 명의 사람들이 사망하는 참사가 벌어졌다. 잭 포브스는 고든을 체포하지 않을 수 없었다. 이 사건은 배트맨이 아끼는 이들을 제거하려는 음모의 시작이었다.
고든의 결백을 증명하기 위해 나선 배트맨은 카마인 팔코네가 고담에 돌아온 것을 알아차렸다. 임시청장 포브스는 배트맨을 경찰의 최우선 표적으로 선언하여 그의 개인적 수사를 방해했다. 고든은 배트맨과의 협력 사실을 이유로 보석이 거부되어 블랙게이트 교도소에 수감되어 재판을 기다리는 신세가 되었다. 배트맨은 용의자의 신원을 밝혀내려는 배트걸을 도왔고, 레드 로빈은 내로우즈 지역의 아이들을 공격하는 나노봇 바이러스를 조사하기 시작했다.

배트맨 자신은 팔코네와 펭귄 사이에 벌어지려는 갱 전쟁에 주목하고 있었다. 짐 코리건이 배트맨에게 아캄 정신병원에 이상한 일이 일어나고 있음을 경고하자, 배트맨은 배트윙을 보내 조사를 돕도록 했다.
몇 건의 폭발 사고가 일어나는 가운데, 펭귄의 카지노가 파괴되었고 프로페서 피그가 현장에 모습을 드러냈다. 팔코네에 고용되었음을 주장하는 피그를 붙잡았으나 포브스가 그를 풀어주었다. 포브스는 오히려 배트맨을 체포하려고 했으나, 전입해온 경관인 제이슨 바드가 구해주었다.

배트맨은 홍콩으로 도망쳐 팔코네가 그동안 무엇을 해왔는지를 조사하기 시작했고, 일본의 배트맨(지로)은 팔코네가 홍콩에서 5년 간 벌인 갱 전쟁에서 승리했다고 설명해주었다. 배트맨과 지로는 칼에 찔린 SPR 요원과 마주쳤는데, 알프레드의 딸인 줄리아였다. 줄리아가 웨인 저택에서 요양하고 있는 동안, 배트맨은 레드 후드에게 배트걸이 분노로 이성을 잃지 않도록 주시하라고 시켰다.
팔코네는 피그에게 캣우먼을 인질로 삼도록 만들었고, 배트맨이 자신을 사살하려는 경찰이 도착하기 전에 구할 수 있었다. 캣우먼은 팔코네가 고담으로 돌아온 것은 더 큰 계획을 실행하기 위해서라고 귀띔해주었으나, 이 모든 사건의 배후는 아니었다.

배트맨은 변장을 하고 재판을 받으러 가는 고든을 방문했지만, 고든은 갱 전쟁에 신경 쓰라고 말했다. 제이슨 바드와 하비 불록은 경찰을 이끌고 배트맨의 은신처를 급습한 척했는데, 사실 그곳은 팔코네의 은신처였다. 기자 비키 베일이 이 사건을 밀착 취재함에 따라, 포브스는 붙잡은 범죄자들을 풀어줄 수가 없었다.
짧은 시간 내에 제이슨 바드는 포브스의 실체를 밝혀내고 펭귄과 팔코네를 체포했다. 배트맨은 깊은 인상을 받았으나 아직 바드를 신뢰할 수 없다고 느꼈다. 고든이 유죄판결을 받는 사이, 바드는 새로운 경찰청장에 임명되었다. 배트맨은 팔코네에게 면회를 가서 그가 고든의 몰락을 예견한 누군가의 초청으로 고담에 왔음을 확인했다. 허쉬는 웨인 저택에 침입하여 공포독소로 알프레드를 공격했다.

한편, 바드는 고든의 무죄를 입증할 증거를 파괴하고 교도소에서 재커리 게이트를 풀어주었다. 게이트는 배트맨의 주의를 끌기 위해 비콘 타워 건설 현장을 공격했다. 줄리아가 아버지의 수상한 움직임을 따라하다가 배트케이브를 발견했고 배트맨의 정체 역시 파악해버렸다. 게이트에 맞선 배트맨은 알프레드를 공격한 것이 허쉬임을 알았다. 건물을 구할 수 있었지만, 게이트의 장치로 인해 지진이 일어나 시장은 고담에 계엄령을 선포했다.
줄리아로부터 제이슨 바드의 배신을 들은 배트맨은 그의 아파트를 뒤지던 중에 허쉬가 조롱하는 홀로그램을 발견했다. 아파트는 폭발하고 무사히 탈출한 배트맨은 줄리아에게 다른 패밀리들을 소개했다. 조커와의 일 이후에 그들을 더 신뢰하기로 결정했음을 보여주기 위해서였다.

허쉬를 추적하던 중에 스포일러(Spoiler)를 만나게 되었다. 스포일러는 고담에 대한 공격에 대한 비밀을 알아버렸기 때문에 암살자 에두아르도 플라밍고로부터 목숨의 위협을 받던 상황이었고, 배트맨은 배후를 알아내기 위해 모팻 빌딩까지 쫓아갔다.
여기서 그는 맥킬런 패밀리의 상속녀인 제이드 맥킬런의 양육권을 둘러싼 갱들의 싸움의 여파를 발견했다. 제이드는 살해되었고, 책임을 느낀 캣우먼은 친아버지의 제안을 받아들여 캘러브리스 패밀리의 수장이 되었다.

배트맨이 경찰 헬기가 시민들의 폭동을 무력 진압하는 것을 막는 동안, 아캄에서 디콘 블랙파이어가 일으키는 신비한 에너지 광선을 목격했다. 그 광선으로 인해 아캄이 붕괴하여 땅속으로 함몰되고 말았다. 알프레드 역시 아캄과 함께 파묻혀버렸고 배트맨은 그를 구하기 위해 뛰어들 수밖에 없었다. 조커스 더터를 만나 자신이 이쪽으로 유인된 것임을 깨달은 배트맨은 허쉬의 목격정보를 듣고 그쪽으로 향했다. 알프레드는 그 사이에 베인의 도움으로 탈출하여 비밀 배트케이브 기지까지 갈 수 있었다. 배트맨은 스포일러를 죽이려는 허쉬를 발견했으나, 둘 중 누구도 붙잡지 못했다.
아캄의 잔해에서 배트윙을 구조한 후, 날이 어두워지자 허쉬가 배트맨의 무기고들 중 하나를 파괴해버렸다. 배트맨과 줄리아는 허쉬가 먼저 이용하기 전에 나머지 무기고들을 파괴하고 다녔다. 그 동안, 시장은 루시어스 폭스에게 배트맨 회사와 연관이 있는 웨인 엔터프라이지즈의 통제권을 넘기라는 압력을 넣었다.

배트맨은 마침내 허쉬를 잡을 수 있었다. 그러나 자신이 모든 자원을 다 잃었으며 허쉬가 이 모든 일의 배후가 아님을 알았을 때엔 너무 늦어 있었다. 허쉬를 배트케이브 내에 감금했지만, 루시어스 폭스는 허쉬와 손을 잡은 제이슨 바드의 손아귀에 있었다. 그는 배트모빌 안에 폭스를 가두고 웨인 타워에 충돌하게 만들어 배트맨을 노렸다.
줄리아의 빠른 판단 덕분에 배트맨은 살아남아 바드의 디트로이트에서의 옛 파트너이자 여자친구였던 조디 호킨스가 배트맨을 모방한 자경단 때문에 살해당했음을 알게 되었다. 그래서 그는 허쉬의 복수에 함께 했던 것이었다. 제이슨 바드도 허쉬도 모두 누군가의 앞잡이였기 때문에, 고든에게 누명을 씌운 진범을 다시 알아내야만 했다.

새로운 단서를 기다리는 동안, 아캄 붕괴 시 탈출한 환자들을 추적하기 시작했다. 캣우먼의 도움으로 그들을 모두 붙잡은 배트맨은 리들러가 수수께끼를 풀기 위해 도와줄 수 있을지도 모른다는 정보를 스케어크로우로부터 얻었다. 그런데 리들러는 진범이 배트맨이 이미 알고 있는 사람이라고 생각했다.
한편, 배트맨 패밀리는 나노바이러스를 퍼뜨린 것이 매드 해터이며, 그 역시 고담을 공격하도록 누군가의 초청을 받았음을 알아냈다. 캣우먼 역시 도시에 혼란을 일으킨 이가 누군지 알아야겠다고 생각해서 스포일러를 붙잡았다. 배트맨은 스포일러를 구하기 위해서 하퍼 로우와 캣우먼의 비밀 카지노에 침투했다. 스포일러는 자신의 아버지인 클루마스터에게 명령을 내리는 사람이 브루스 웨인이라고 밝혔다.

아킬레스 밀로 교수가 아캄이 파괴시킨 장본인이라는 것을 알게 되었으나 그 역시도 누군가의 조종을 받았을 뿐이었다. 브루스 웨인의 모든 자산은 아랍 신화의 악마의 이름을 가진 회사에게 매각이 되었고, 그로 인해 배후가 라스 알 굴이라고 확신했지만 라스 역시 배후가 아니었다.
그 사이에 허쉬는 탈출했고, 블랙게이트 교도소에서는 폭동이 일어나 고든을 죽이려는 시도가 벌어졌다. 배트맨과 동료들은 강력한 무기들로 무장한 적들에 맞서 싸워야 했다. 각각의 범죄자들을 진압하는데 성공했으나 도시는 불길에 휩싸였다.

모든 사건의 배후는 모든 것의 최후를 지켜보라며 배트맨을 비콘 타워로 초대했다. 도착했을 때, 그를 만난 사람은 클루마스터였다. 클루마스터는 배트맨을 끌어들이기 위해 세운 계획을 설명하며 비웃었으나 진짜 배후에 의해 살해되었다.
진범은 자신이 동생이라고 믿고 있는 링컨 마치였다. 배트맨은 싸우기엔 너무 지친 상태였지만, 누명을 벗고 출소한 고든이 고담을 지키는 모든 히어로들을 불러 모아 그의 뒤를 지켰다. 스포일러가 링컨을 쓰러뜨렸지만, 그는 하수구로 도망쳤다가 올빼미 법정에게 다시 붙잡히고 말았다.

아캄 정신병원이 파괴되어 브루스는 웨인 저택을 환자들의 임시거처로 개방하기로 했지만, 누군가가 환자들을 죽이고 있었다는 것이 밝혀졌다. 죽은 사람 잭 쇼(Jack Shaw)의 신원을 도용한 브루스는 환자로 들어가서 범인을 밝혀낼 수 있었다.

배트맨은 도난당한 데미언과 탈리아의 시신을 되찾기 위해 라스 알 굴을 찾아 나섰다. 데미언이 자란 섬을 수색하기 위해 아쿠아맨과 함께 했지만, 라스는 패러다이스 섬으로 도망쳐버렸다. 원더우먼의 도움으로 패러다이스 섬의 라자러스 구덩이에서 카오스 크리스탈을 사용하려는 것을 막아냈으나, 라스는 난다 파르밧으로 다시 도망쳤다.
그곳에서 싸우던 중, 글로리어스 갓프리(Glorious Godfrey)가 나타나 데미언의 관과 카오스 크리스탈을 훔쳐서 아포칼립스로 돌아갔다. 저스티스 리그의 반대와 설득에도 불구하고, 배트맨은 저스티스 리그 위성에서 아포칼립스에 대항하기 위해 만든 헬배트 수트를 훔쳐 홀로 아들을 뒤쫓아 갔다.

배트맨은 자신의 패밀리에게 고담을 부탁했다. 그러나 로빈들과 배트걸은 배트맨을 뒤따르기로 결정하고, 사이보그를 납치하여 아포칼립스로 가기 위한 붐 튜브를 열도록 시켰다. 알프레드는 그들에게 새로운 수트를 주었다.
아포칼립스에서 갓프리를 찾아다니던 배트맨은 패밀리와 재회하고, 다크사이드의 아들 칼리백(Kalibak)이 카오스 크리스탈과 데미언의 석관을 카오스 캐논이라는 무기의 전력으로 사용하려는 것을 알았다.
다크사이드는 배트맨이 왔다는 말에 복수를 하려고 했다. 싸우던 중 데미언의 관을 확보한 배트맨은 다크사이드의 오메가 처벌 광선을 크리스탈의 파편으로 흡수한 뒤, 사이보그의 붐 튜브로 탈출할 수 있었다.

헬벳 수트로 인해 생명의 위협을 받게 된 순간에도, 배트맨은 크리스탈 파편을 데미언의 가슴에 꽂아 부활시키는데 성공했다. 붐 튜브를 통해 뒤쫓아온 칼리백을 막아내는 과정에서, 데미언이 초능력을 갖고 부활했다는 것을 발견했다.
아들의 초능력을 목격한 브루스는 크리스탈의 부작용을 걱정했다. 따라서 그는 저스티스 리그와 함께 한 가짜 임무에 데미언을 데려갔다. 데미언은 자신의 능력을 마음껏 발휘하며 고갈시켰고, 다음 날 아침에 일어난 데미언은 초능력이 모두 사라졌음을 발견했다.

스케어크로우의 공격에서 회복하는 동안, 배트맨은 원더우먼의 공격을 받았다. 저스티스 리그 전원이 자신을 죽이려드는 것을 깨닫고, 그들을 쓰러뜨리기 위해 준비한 프로토콜을 활성화했다.그는 슈퍼맨이 올 때까지 한 번에 한 명씩 제압할 수 있었고, 이 공격은 조커에 의해 설계되었음을 알게 되었다. 휴대용 크립토나이트 덕분에 살 수 있었지만, 리그의 전원은 이미 조커베놈에 당한 상태였다.
배트맨은 폐허가 된 아캄 정신병원에서 실마리를 찾기 시작했고, 직원인 에릭 보더와 마주쳤다. 보더는 배트맨을 독방에 가두었는데, 놀랍게도 그의 정체는 사실 조커였다. 조커는 도시 전역에 바이러스를 퍼뜨리겠다고 공언했다. 그는 배트맨을 유독가스로 마비시켜 놓았다. 정신을 차린 배트맨은 바이러스가 이미 퍼졌음을 알고 치료법을 개발하기 위해 노력했다. 그는 병원에서 항체를 마련하기 위해 최초 환자를 찾았는데, 조 칠이 최초 환자였다. 칠은 강제로 듀크 토머스를 상대로 웨인 살해사건을 재현하려 했고, 배트맨이 듀크를 구했다.
배트맨이 짐 고든을 발견했을 때 그 역시 조커베놈에 감염되어 있었지만, 치료제 덕분에 회복될 수 있었다.

얼마 후, 배트맨이 채취한 조커의 혈액샘플을 분석한 딕 그레이슨은 조커의 피에는 라자러스 구덩이의 성분과 유사하지만 더 강한 혼합물이 포함되어 있음을 알렸다. 조커는 죽일 수가 없다는 뜻이었다.
배트맨은 조커가 수 세기 동안 살아있었다고 주장한 폴 데커 박사를 만나고, 디오네슘(Dionesium)이라는 화학물질 덕에 그럴 수 있다는 설명을 들었다. 이것을 믿고 싶지 않았던 그는 사실을 확인하기 위해 올빼미 법정을 찾아갔다. 한 번 사용한 손상된 디오네슘을 발견한 배트맨은 별다른 소득 없이 배트케이브로 돌아갔다가 조커의 공격을 받아 오른 손목이 잘린 알프레드를 발견했다. 알프레드는 살아 있었지만, 조커가 몇몇 기념품들을 훔쳐갔다.

자신의 패밀리와 적들과 동맹을 맺은 배트맨은 조커의 척추에서 디오네슘을 빼앗기 위한 계획을 짰다. 사실 이 계획은 계략이었다. 그는 딕을 배트맨으로 변장시켜 샘플을 수집하려는 척 하게 하면서, 자신은 도시 아래에 숨겨진 디오네슘 구덩이를 수색했다. 그런데 그것을 발견하자마자 조커가 공격해왔다.
그들은 서로를 죽일 때까지 잔인하게 싸웠고, 동굴이 그들 위로 무너져 내렸다. 배트맨은 조커를 구덩이로부터 끄집어내면서 오래 살아온 것이 아님을 인정하라고 강요했다. 바위에 의해 구덩이는 파괴됐으나 줄리아가 샘플을 챙길 수 있었다. 배트맨과 조커는 동굴에서 함께 사망 한 것으로 발표됐다.
2주 후, 줄리아는 브루스의 메모를 발견했는데 오직 "하"라고만 쓰여 있었다. 그는 브루스가 자신의 결점을 알고 있었으며 해피엔딩이 아니라 비극적으로 죽을 수 있는 평범한 인간임을 암시하는 의미로 해석했다.

브루스의 모든 자산은 파워스 회사(Powers, Inc.)가 사들였다. 제럴딘 파워스는 배트맨의 이름에 대한 프랜차이즈 권리를 사용하여 고담에 배트맨을 두는 프로그램을 만들었다. 대신에 법의 테두리 안에서 활동해야 해야 했다. 제럴딘은 고든에게 배트맨의 역할을 맡도록 설득했다.
브루스는 죽었지만 디오네슘 덕분에 동굴의 잔해에 깔린 지 3주 후에 갑자기 깨어났다. 알프레드는 부상을 입은 브루스의 두뇌가 근본적으로 재생성되면서 그 부작용 덕에 부활하게 된 것임을 발견했다. 그러나 과거에 대한 기억을 잃은 상태였다. 알프레드는 그가 배트맨이었다는 사실은 말하지 않았다.

브루스는 줄리 매디슨와 재결합하고 고담 청소년을 위한 루시어스 폭스 센터에서 줄리를 도우며 사회에 대한 환원을 시작했다. 고든은 브루스를 찾아와 파워스가 더 이상 자신의 행동을 감시하지 않도록 배트수트의 기술을 변경하여 미스터 블룸(Mister Bloom)이라는 범죄자를 막을 수 있도록 도와달라고 했다. 브루스는 5년 전에 미스터 블룸과 관련된 사건을 조사했었지만, 기억을 못하였으므로 부탁을 거절했다.
아캄 환자들이 웨인 저택에서 모두 나간 후, 제럴드 파워스는 브루스에게 선물로 저택을 돌려주기로 했다. 그녀와 논의하던 브루스는 배트맨 창조의 책임자라는 이유로 세 명의 아캄 환자들로부터 공격을 받았다. 브루스는 그들을 물리칠 수 있었지만, 다른 곳에 사는 것을 유지했다.

브루스는 기억하지 못하는 과거에 대한 사실들을 듣고도 감정적으로 거리감을 느끼면서, 과거 몇 년 간의 삶을 잃어버린 듯한 기분을 느꼈다. 아무것도 더 이상 잃고 싶지 않은 그는 새 출발을 하기로 마음먹고 줄리에게 청혼을 했다.
고든이 씨앗을 두고 갔음을 알게 된 듀크 토머스는 센터의 컴퓨터로 그것을 조사했다. 듀크가 씨앗이 생명을 위협한다는 것을 알리는 바람에 브루스는 배트맨에 대한 기억을 떠올리게 되었다. 진실과 타협하려고 노력하는 동안, 역시 기억을 잃고 있던 조커를 만나게 되었다.
미스터 블룸은 범죄자들을 초인들로 변화시키고 자신의 "씨앗"을 제공하여 몸 안에 뿌리내리도록 이식하고 삶을 대가로 삼아 특별한 초능력을 부여했다. 이들은 고담을 점령하다시피 하여 살육을 통해 혼란을 키웠다. 심지어 새로운 배트맨인 고든마저 붙잡아 죽인 것처럼 보였다.브루스는 자신이 사랑하는 이들이 위험에 빠졌음을 깨달았다. 그리고 블룸의 공격을 직접 본 덕분에 자신의 문제에 대한 감정이 해소되었다.

알프레드는 언젠간 그 순간이 돌아올 것임을 알고 있었으나, 브루스가 웨인 저택으로 돌아와 배트케이브에 데려달라고 하자 필사적으로 막으려 했다. 그러나 강경한 의지를 꺾지 못한 그는 브루스를 배트케이브 안으로 데려갈 수밖에 없었고, 처음부터 그가 배트맨임을 알고 있었던 줄리가 뒤따라 와서 브루스를 도왔다.
사전에 마련해두었던 장치를 이용해 과거의 기억을 되찾은 브루스는 다시 배트맨이 될 수 있었다.

 
배트맨 코스튬