마지막 업데이트 2019.10.01
조커 Joker (익살꾼)
세계: 프라임 어스(플래시포인트 이후)
본명
:
불명
다른 이름: 레드 후드 원(Red Hood One), 잭 네이피어(Jack Napier), 겔로스(Gelos), 창백한 남자(The Pale Man), 범죄의 광대 왕자(Clown Prince of Crime), 웃는 남자(Laughing Man), 에릭 보더(Eric Border)
직업: 범죄자, 살인마, 테러리스트, 형사
소속: 리그 오브 빌러니, 고담시경, (과거에 레드 후드 갱, 리전 오브 둠)
가족: 로니 머신(Anarky, 아마도 아들)
 
: 녹색 모발: 녹색 피부: 흰색
첫등장: Detective Comics Vol 2 #1 (November, 2011)

초능력
조커가 되기 전부터 죽음을 피하는 능력이 있다. 척추 안에 함휴된 디오네슘(Dionesium)이란 화학물질로 인해 부상을 입어도 재생할 수 있다.
능력
천재적 지능, 강인한 의지, 탈출솜씨, 전략분석, 변장술, 맨손 전투, 투척술, 협박술, 은신술, 조사능력.
무기/장비
피해자를 웃게 만드는 조커 베놈, 조커 이빨, 조커 카드.
한계
정신질환
 
조커가 어쩌다 조커가 되었는지는 정확히 밝혀지지 않았다. 여러 가지 가능성이 제시되고 있을 뿐이다. 심지어 그의 DNA는 조커가 되기 전에도 아무런 기록이 없다.
조커의 기원에 대하 본인이 가장 좋아하는 이야기 중 하나는 어렸을 때 잔인한 성격의 친척인 유니스와 살았다는 것이다. 학대하는 보호자였던 유니스는 표백제로 어린 그의 피부를 씻겨주었기 때문에, 피부에서 모든 색소가 배출되었을 뿐만 아니라 회복할 수 없는 뇌 손상을 일으켰다고 한다.

범죄자로서의 악명은 고담 시의 중상류층 인물들을 협박해서 레드 후드 갱(Red Hood Gang)이라는 갱단을 구성하고, 스스로 리더인 ‘레드 후드 원’이 되면서부터 시작되었다. 갱단은 무의미한 폭력이라는 사상을 내세웠다.
도시를 떠났던 억만장자인 브루스 웨인이 돌아왔을 때 배트맨으로서 갱단이 잡고 있던 인질들을 구출하면서 두 사람이 처음 맞서게 되었다. 에드워드 니그마로부터 제보를 받은 레드 후드 원은 부하들을 보내 브루스 웨인을 죽이려고 그의 집을 폭파했다. 레드 후드 원은 웨인의 죽은 부모 사진에 총알 두 발을 발사하고, 쓰러진 웨인이 죽도록 내버려두었다.
웨인의 암살 미수 사건에 이어 배트맨이라는 도시전설이 널리 퍼지자, 레드 후드 갱 조직원들은 조금씩 줄어들기 시작했고 하나씩 붙잡히게 되었다.

레드 후드 원의 계획을 알아낸 웨인은 살을 먹는 화학물질을 훔치려던 에이스 화학 처리 공장을 노출시켰다.
레드 후드 갱은 공장에 나타난 배트맨과 경찰을 공격했다. 헬리콥터를 타고 탈출하려던 레드 후드 원은 배트맨이 발사한 갈고리줄에 발목이 감겨 배트맨과 함께 추락했다. 약해진 공장의 지붕을 뚫고 화학물질이 담긴 통에 빠질 뻔한 레드 후드 원을 배트맨이 구해주려 했으나, 그는 이 순간이 시작에 불과하다며 화학물질 속으로 떨어지는 쪽을 택했다.
배트맨은 그가 화학물질로 인해 죽었을 것이라 예상했으나 시신은 발견되지 않았다. 그리고 이후 정신적으로나 육체적으로나 돌연변이를 일으켜 조커로서 다시 나타났다.

에드워드 니그마가 리들러(Riddler)로서 고담 시 전역을 정전시킨 ‘제로 이어’가 끝나고 얼마 후, 조커는 다시 나타나 고담 저수지에 독을 풀려고 했다. 그러나 이 시도는 배트맨에 의해 저지되었다.
배트맨이 등장한지 2년이 끝나갈 무렵, 조커는 웃지 못하게 된 자신을 발견했다. 그것은 아마도 배트맨을 계속 이기지 못해 생긴 일인 것 같았다. 코미디언들을 불러다 놓고 살인을 저지르던 조커에게 감옥에서 일 년을 보내고 탈옥한 리들러가 찾아와, 배트맨과 싸우기 위해 함께 일하자고 제의했다. 그러나 조커는 이 제안에서 재미있는 요소를 찾지 못해서 리들러의 배에 총을 쏴버렸다.

이 일로 인해 조커와 리들러 사이에 전쟁이 벌어졌다. 그들은 각자 고담에서 싸울 수 있는 모든 빌런을 모집하고 몇 주 동안 난동을 부려 수많은 민간인 사상자를 냈다. 양쪽을 동시에 막을 수 없었던 배트맨은 어쩔 수 없이 한쪽에 집중하여 조커의 군대를 먼저 물리치는 쪽을 택했다. 리들러와 배트맨의 협력으로 조커의 군대는 차례차례 체포되었고 마침내 조커의 행방을 아는 카이트맨(Kite-Man)에게서 조커의 은신처를 알아낼 수 있었다.
리들러는 최후의 대결에서 지금까지의 모든 일이 조커를 웃기기 위해 자신이 짜놓은 전략이라고 폭로했다. 배트맨은 분노를 참지 못한 채 칼을 집어 들어 리들러를 찌르려 했다. 그러나 조커가 손바닥을 내밀어 칼을 막아 리들러와 배트맨, 자신의 두 적수를 모두 구하는 행동을 했다. 그리고 마침내 크게 웃을 수 있었다.

조커는 아캄 정신병원 안팎에서 악명 높은 범죄자로 이름을 날렸다. 정신병원에 머물던 조커는 자신의 정신과의사를 유혹하여 탈출에 성공했고, 의사를 자신의 공범이 되는 할리 퀸(Harley Quinn)으로 만들었다.
고담 가제트지는 조커에게 주의를 기울였는데, 특히 기자 토미 블랙크로우가 그랬다. 그는 조커를 과소평가한 상태에서 조사를 진행하다 붙잡혀버렸다. 블랙크로우는 여전히 조커에게 친구가 없기 때문에 그런 것이라는 주장을 펼쳤다. 하지만 조커가 그를 억지로 가장 친한 친구로 만드는 바람에 이 말을 한 것을 후회했다.

시간이 지나면서 조커의 범죄는 더욱 강력해졌다. 그는 바바라 고든을 고문하여 하반신을 마비시키고 심지어 2대 로빈인 제이슨 토드를 죽이기까지 했다. 조커는 배트맨에 의해 몇 번이나 아캄으로 보내졌다.

돌메이커(Dollmaker)는 조커의 면회를 가서 그의 얼굴을 벗겨냈고, 조커는 자신의 얼굴 가죽을 벽에 꽂아 둔 채 사라졌다. 사람들은 조커가 죽었다고 생각했지만 배트맨은 이를 믿지 않았다.
조커를 따르는 수백만 명의 조문객들이 고담시경을 에워싸고 조커의 얼굴을 돌려줄 것과 배트맨의 머리를 내놓으라고 요구했다. 조커의 사망 소식을 듣게 된 할리 퀸(Harley Quinn)은 자신이 몸담고 있는 팀인 수어사이드 스쿼드를 배신하고 벨 레브 교도소에 대량탈옥을 일으켜 도망 나왔다. 고담으로 돌아온 할리는 조커의 얼굴을 훔쳐오기 위해서 경찰서에 잠입하기까지 했다.

실종된 지 일 년 후, 조커는 고담으로 돌아왔다. 경찰서에 침입한 그는 조명들을 끄고 경관들을 하나씩 죽이기 시작했다.
얼굴 가죽을 가면처럼 얼굴에 걸고 시장을 인질로 삼아 그의 부하직원을 대신 죽이는 등 자신이 예전에 했던 것과 비슷한 범죄들을 저질렀다.
그리고 수어사이드 스쿼드에서 납치해온 할리를 이용하여 자신이 빠졌던 화학공장으로 배트맨을 유인해내었다. 그는 자신들이 최고의 악당과 히어로로 서로에게만 집중할 수 있도록 서로의 동료들을 죽이겠다고 선언했다.
조커는 할리를 비슷한 복장을 한 해골들이 가득한 지하감옥에 가두었다. 그것이 조커가 할리를 감정적으로 괴롭히기 위한 장치인지, 아니면 정말로 할리 이전에 많은 여성 공범들이 있었던 것인지는 확실하지 않다. 할리는 배트맨에 의해 구출되었으나, 조커는 알프레드를 납치했다. 조커는 개별적으로 배트맨 패밀리(배트걸, 나이트윙, 레드후드, 레드 로빈, 로빈)의 멤버들과 캣우먼을 상대했다. 배트걸과는 결혼식을 계획하고 로빈을 붙잡았다.

결국 조커는 배트맨을 아캄 정신병원으로 유인하여 전기의자에 앉혔다. 펭귄과 리들러, 투페이스로 왕궁의 법정을 구성한 조커는 아캄의 수감자들에게 슈퍼맨, 원더우먼, 아쿠아맨의 복장을 입혔다. 조커 자신은 법정 광대의 역할을 맡고, 판결을 내린 후 배트맨에게 잠이 들게 하여 배트케이브의 저녁식탁에서 깨웠다.
식탁의 다른 자리에는 붙잡힌 배트맨 패밀리가 복면을 뒤집어쓴 채 자리에 묶여 있었다. 조커는 복면을 벗겨 그들 모두가 피 묻은 붕대로 얼굴을 감싸고 있음을 보여주었다. 또한 조커화된 알프레드에게 곁에서 봉사하도록 했고, 은접시에 담긴 음식은 각자의 얼굴임을 확인시켰다.

조커는 자신의 얼굴을 벗겨낸 이유가 조커의 얼굴 뒤에 더욱 대단한 진짜 조커가 있음을 보여주기 위함이라면서, 배트맨 역시 마스크 너머에 배트맨이 있다고 주장했다. 그러면서 패밀리와의 관계가 얼마나 깊은지 상관없이 그들이 더 약한 사람들이라는 것을 발견하게 될 것이라며, 그들이 대중에게 보여줄 얼굴 같은 건 없다고 했다.
조커는 방 전체에 불을 질렀으나 배트맨은 포박을 풀고 불을 껐다. 계획이 실패한 조커는 도망쳤다. 배트맨이 쫓아가는 동안 조커 독소가 살포되어, 패밀리 멤버들은 광기에 어린 채 서로 싸우게 되었다.

조커는 도끼를 들고 배트맨에 덤벼들었으나 폭포에서 떨어질 뻔 했다. 배트맨이 그를 붙들고 조커에게 무슨 일이 생기든 책임질 것이라고 주장했다. 두 사람은 싸움을 계속 하고, 조커는 산을 뿜는 꽃을 이용해 잠시나마 배트맨의 눈을 가렸지만 이내 다시 붙잡혔다.
배트맨이 조커의 정체를 추론하며 위협하기 시작하자, 겁을 먹은 조커는 배트맨을 감전시키고 폭포로 뛰어들었다.
조커의 얼굴 가죽은 분리되어 떨어졌고, 이번에는 조커가 죽은 것처럼 보였다.
배트맨은 조커가 항상 자랑하며 체크하던 작은 비밀 책을 발견했으나, 열어보니 모두 백지였다.

배트맨은 알프레드를 보살피면서 패밀리 전원과의 만남을 주선하려고 했다. 그러나 그들 중 누구도 나타나지 않았다.
그들은 특히 조커가 예전에 배트케이브에 침입해 들어와 자신들의 정체를 알아낸 것을 배트맨도 알고 있었으면서 자신들에게 말하지 않은 것에 대해 크게 실망하고 분노했다.
배트맨은 알프레드에게 예전에 브루스 웨인으로서 조커를 면회 가서 배트케이브 안에서 발견했던 조커 카드를 조커에게 보여주었던 일을 이야기했다. 그때 조커는 브루스를 보고 카드를 보았지만, 아무런 반응도 보이지 않고 무시했었다. 그것은 조커가 배트맨이 누구인지는 상관하지 않는다는 것을 의미하는 것으로 보였다.
그래서 배트맨은 조커는 단지 배트맨만을 신경 쓰고 있으며, 배트맨의 정체를 밝히는 것이 '재미'를 망친다고 생각하는 것 같다고 추리했다. 배트맨은 실제로 조커의 정체를 밝혀내지 못했다. 단지 배트케이브의 컴퓨터는 조커 독소에서 기존엔 없었던 새로운 요소로 '하늄(Hahnium)'이라는 원소가 포함되었음을 밝혀냈다.

나중에 배트맨은 조커가 떨어진 그 웅덩이가 디오네슘(Dionesium)이라는 원소로 가득 차 있음을 발견했다. 디오네슘은 조커의 얼굴을 치유해주었을 뿐만 아니라 그에게 초인적인 치유력을 주기까지 했다. 또한 조커는 동굴에서 박쥐를 그린 동굴 벽화를 발견했는데, 그림의 의미를 깨닫지 못했다.

절벽에서 죽었다고 여겨진 후, 그는 다른 인물로 변장을 하고 아캄 정신병원의 잡역부가 되어 나타났다. 창백한 피부를 감추기 위해 색소를 바르고 끊임없는 미소를 억제하기 위해 근육이완제를 사용하면서, 에릭 보더라는 이름을 썼다. ‘에릭(Eric)’은 고대 노르웨이어와 고트어의 ‘영원한(Eternal)’과 ‘왕자(Prince)’를 조합한 것이며, ‘보더(Border)’는 어릿광대(jester)를 뜻하는 고대어인 ‘bourder’의 동음이의어였다.
마린 자헤어 박사와 친구가 된 조커는 자신의 복귀 계획을 구상하며 일했다. 새로운 신원을 갖게 된 조커는 조커의 ‘진정한’ 기원에 대해 책을 쓰라고 권유하며, 정신병원 내의 다른 네 수감자에게 조커에 대한 각기 다른 기원을 들려주었다. 악마, 로봇, 다른 시대에서 온 사람, 정부가 만든 배트맨 군대의 첫 번째 병사 등이었다. 자헤어 박사는 조커의 의도가 담긴 대로의 기원을 담은 책을 냈다.

에릭 보더로 거의 일 년을 지낸 조커는 배트맨과의 마지막 대결을 염두에 두고 돌아왔다. 이제까지의 행동과는 달리, 더 이상 장난하는 게 아니라는 것을 분명히 했다. 새롭고 매우 강력한 조커 베놈을 이용해 저스티스 리그를 중독시킨 조커는 배트맨 혼자서 리그 전원에 맞서도록 만들었다. 그리고 같은 바이러스로 도시 전체를 감염시켜 시민들을 모두 웃는 살인광으로 만들었다.
또한 조커는 배트맨의 정체를 알고 있다는 것을 밝히고 나서 배트맨의 가장 가까운 이들을 골라 고든 청장의 가슴에 도끼를 꽂고 집사 알프레드의 오른손을 절단했다.

조커는 고담 한복판에서 소름끼치는 퍼레이드를 벌인 후 동굴 아래 깊숙이 디오네슘 웅덩이로 내려갔고, 그곳에서 배트맨과 결투를 벌여 죽음에 이르게 했다. 결국 둘 다 중상을 입고 조커 자신의 디오네슘이 중화되면서 배트맨과 조커는 고담의 동굴 지하에서 나란히 죽어갔다. 동굴이 무너지면서 디오네슘 웅덩이가 파괴되었다고 여겨졌지만, 배트맨과 조커는 둘 다 간신히 살아날 수 있었다.

디오네슘은 몸에 난 상처를 치유하면서 기억도 지워버렸다. 피부와 머리카락이 정상으로 돌아온 조커는 사회로 돌아와 정육점에서 새로운 삶을 시작했다. 몇 달 후, 배트맨이었다는 사실을 모른 채 평범한 삶을 살고 있는 브루스 웨인은 밤에 공원에서 조커였던 남자와 우연히 마주쳤다. 조커는 원래 자살할 생각이었으나 결국 포기한 상태였다.
잠시 후 브루스가 배트맨에 대한 기억을 모두 되돌리기 위해 배트케이브에 있는 기계를 사용한 후, 조커의 정신에도 이전의 기억과 광기가 모두 돌아왔다.

모든 기억을 되찾은 조커는 디오네슘 웅덩이에서 부활했을 때 발견한 동굴벽화에 대해 조사하기 시작했다. 배트맨 역시 같은 미스터리를 따라가다가 조커가 단서를 찾을지도 모른다고 생각해 그를 붙잡아서 배트케이브 안의 비밀 장소에 감금해두었다. 몇 주 뒤, 그린 랜턴 할 조던과 토머스 듀크가 우연히 조커를 발견하고 그로 인해 조커가 풀려났다.
이 미스터리는 새로운 현실의 우주인 다크 멀티버스(Dark Multiverse)로까지 이어졌고, 배트맨은 본의 아니게 사악한 신 바르바토스(Barbatos)와 그의 다크 나이트들을 우리 현실 안으로 풀어주었다. 그 위기를 막는 과정에서, 배트맨과 조커는 다크 멀티버스에서 온 웃는 배트맨(the Batman Who Laughs)을 물리치기 위해 힘을 합쳤지만, 배트맨은 조커마저 버리고 왔다.

그 후 조커는 돌아왔고, 배트맨은 이제까지의 모든 모험에 지쳐 캣우먼에게 프로포즈를 했다. 그러나 이를 알게 된 조커는 캣우먼에게 그와 결혼하지 말도록 설득했다. 행복이야말로 배트맨의 가장 큰 약점이기 때문이다. 몇 달간의 기대 끝에 결국 결혼식은 무산되었다.
조커는 나중에 렉스 루터가 결성한 저스티스 리그의 가장 큰 적들로 구성한 팀인 리전 오브 둠(Legion of Doom)에 합류했다.
 
조커 코스튬